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美國見聞之一:我的第一個感恩節
作者:白水
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記得在國內時就听聞,老美有一個“火雞節”,屆時大批火雞被宰殺,成為千家万戶餐桌上的主食。沒想到,10年前我來美后的第一個節假日,便遇上這令万千只火雞遭殃的[感恩節]。
記得當時我們接到老公所在醫院的老板--斯格爾教授發來的正式邀請卡,請我們全家到他母親家享用火雞大餐。剛剛到達這异國還未完全回過味來的我,對所有的“老外”既陌生又缺乏認同感。本能的反應是“不!”老公看我態度堅定,便編好托詞,准備電話婉拒。誰承想他剛一撥通電話,一陣”嚵ü緡!焙蟮慕Y果是:“快換衣服,斯格爾教授已經出發﹐15分鐘內就會在樓下等我們!”

我万沒料到這位老板竟如此[禮賢下士],親自駕車來接我們。一時間慌了腳,急忙為自己和當時僅六歲的女儿換上禮裙。

“NICE TO MEET YOU﹐MRS LUO﹗(你好,羅夫人。很高興認識你!)”留著一把絡腮胡,風度翩翩的斯格爾教授和我握手致意,這位剛過40歲的心臟科教授,頗有演員的气質,長相頗与某影星接近。我帶著緊張,局促的心情,含糊地回應了句連我自己都听不明白的”中國英文”﹐牽著微笑不語的女兒一頭鑽進了他為我們打開的車門。

當車輪剛滾動了不到50尺,我那一直不說話的女儿突然用英文叫了一聲:“SEAT BELT!(安全帶)”

“THANK YOU, JIE!(謝謝你,捷!)”斯格爾回首展現一個魅力十足的笑,邊說邊系上安全帶。

我不安地拍了一下多嘴的女儿,也惊奇剛來美一個月的女儿從何處學來這句話。原來,女儿每日乘黃校車來去,當校車司机起動引擎時,總不忘提醒滿車的學生一句:”SEAT BELT!”女儿就鸚鵡學舌,活學活用了。

斯格爾教授出生于一個殷實之家,是老公所在醫院的心臟科醫生。由他所開創的心血管內超聲技術在美獲得專利。其父親生前是位內科開業醫生,許多好萊塢影星和商業大亨是他的固定病人,至今仍有一筆科研基金留在生前工作的醫院;他的母親是位退休的電影演員,同前總統雷根的夫人私交甚厚;他的外祖父是[可口可樂]公司的合伙人之一;而他的太太岑瑞莎則是位導管室護士,育有一儿一女;他唯一的哥哥是一位遠在夏威夷的大學教授。

從先生一個月來斷斷續續的介紹中,我對這個富裕高知的家庭充滿陌生和好奇感。

當車子停在西洛杉嚤热A利山中一幢意大利式的豪宅前時,我注視著這棟為樹木,花草所包繞的房子,腦中快速閃過几個歐美電影的鏡頭。

斯格爾教授的母親親率一雙孫兒孫女在門庭迎接來賓。這位金發碧眼的老夫人十分美麗,年過60依舊体態苗條,風姿卓約。斯格爾教授的一雙儿女站在門庭中為客人們服務:接受禮物和幫忙脫放外套。一見到年齡与之相仿的中國女孩,斯格爾的女儿凱偌便拉著僅六歲的小捷往二樓臥室走去。我不無擔心地悄悄跟了上去,剛上到二樓﹐一幅巨大的人物肖像讓我意識到,這是老斯格爾醫生的遺照。原來,這就是斯格爾教授母親的臥室。

看著兩個語言不通的女孩在祖母臥室中彼此以手勢交談,共同分享一些玩具動物﹐看到女兒興奮而不膽怯的神色﹐小凱偌對小客人的友愛照顧,熱情呵護,讓我放心地回到樓下。
當時英語對話几乎為”零”的我,緊張地,局促地緊挨在老公身邊,深恐這[翻譯]一离開我便成聾啞人。我坐在大客廳中的沙發上四處張望,見周圍全是一張張陌生的异族面孔,看不到一個中國人!禁不住想起多年前,一個人獨在北京長陵与一隊“洋人”游客狹路相逢在陵墓過道中,害怕和孤獨竟使我哆嗦不已。今天雖有老公在側,我還是有一种孤立的感覺,真希望早早結束此種[折磨]。

當眾多位來賓陸續到齊后,一直未露面的斯格爾夫人--岑瑞莎走來向我問好并擁抱,(后來才得知她一直在婆婆的廚房中幫忙。)她的親切和微笑沖淡了我語言不通的緊張。通過老公的協助,我了解到:她非常喜愛中國,她的父親曾在40年代駐軍青島,幫助當時的國民政府抗擊日軍。家中收藏有一些中國的家具,工藝品。而當家中的老太君---斯格爾教授95歲的老外婆由她的儿媳,那位60多歲的美麗夫人親自推向我們時,她拉著我的手,微顫但清晰的語句讓我笑得差點打翻手中的酒杯:“你有一個英俊的丈夫,他是我的夢中情人!”(這成為我們此后常常受邀的原因之一,可我覺得此說法為腦動脈硬化症狀之佐証。)

晚餐在一間寬大,典雅的房間中舉行。一張長型餐桌上放滿了杯盤刀釵,燭台鮮花。每人按事先主人放好的姓名卡入座。我的鄰座全是人高馬大的老美,心中頓時有強烈的被壓迫感。女主人解釋說此安派是為了“讓大家多交朋友”﹐我心中卻暗暗叫苦。老公從隔兩人座處体貼地瞅了我一眼,鼓勵地笑笑:“不要怕,我在這里呢!”我明白他的意思,但依然對我的座位不甚滿意。(誰知我右手的那位寡言少語的年青醫生,后來竟成為我來美后的第一位老板。)

在女主人親自的服務下,每個人都取了火雞,蔬菜沙拉,杯中也斟滿了酒或果汁。電燈拉滅,燭光閃爍。這時,分坐在餐桌兩端的斯格爾夫婦交換了一個充滿愛意的眼光,由斯格爾教授開頭,為來賓介紹自己的妻子和母親,并為她們的辛勞表示感謝。同時,在發言中多次提到“GOD”(上帝)這個字眼。接著,每位來賓和家中成員依次發言對一年中的人或事表達謝意。我雖听得[云山霧罩],卻也知道大概是互致敬意。輪到我時,竟不知如何開口。好在老公幫忙,搶答解窘,大意是感謝主人的邀請云云。當時覺得老外真虛偽,吃飯還來這一套。但當斯格爾教授的母親,這位婆婆開口稱贊儿媳今天和一年來的辛勞,并說為自己的儿孫們自豪時,我的心一熱﹐有一種陌生而又親切的感覺。

晚宴后,只見打扮高雅美麗的兩位婆媳,爭相為不方便与大家同桌的高齡老祖母喂飯送水,一股暖流涌上我的心田。看著這個彼此不吝言謝的家庭,解讀著他們之間關愛与諏嵉难凵窠涣鳎⒁曋患宜拇刍ブ难孕校揖煊谶@個生活在洛杉嚭廊A區中的猶太家庭,何以保有這份令人羡慕的家庭關系。

一曲美妙的鋼琴樂聲把大家吸引至客廳,余興節目是每家一歌。我和老公同唱中國民歌[半個月亮爬上來],大家發出鼓勵的掌聲。

來美前,也曾做過一點[赴美准備],所看資料告訴我:美國是一個金錢至上的社會,家庭關系緊張,离婚率居高不下。而洛杉囘@個城市更是惡名在外--窮富不均,犯罪率冠蓋全美。因此,恐懼感令我來美后一遇黑人便繞道而行,對各色的异族面孔充滿怀疑,不信任。如果說有許多人出國是為金錢,名譽,理想而奮斗,我之出國卻只為能擁有[返回家庭﹐相夫育女]的自由。出國前購買的﹐不是托福﹐GRE預考書﹐而是菜譜和毛線編織大全﹗我相信[自我奮鬥]的信念﹐把美洲大陸看作一個[冒險]之地﹐但寄希望于老公一人。我也感嘆于五千年中華文化的文明日衰﹐卻無法找到症結所在。對于國人的崇美心態﹐我常常疑問﹐能從只有3百年歷史的美國人身上學到什麼。但這頓普通的感恩家宴讓我開始思想:什么才是真正的美國精神所在。從此,了解美國精神所在,探索中美文化之差別成了我的一個關注焦點。

我在大陸時自幼受無神論教育,家中充滿[知識就是力量]的教導。我們三姐妹在功課上你追我赶,在知識的獲取上互別苗頭,但很少互相表達感謝關愛之意。對父母,敬佩有加,卻缺少親近感,更從無語言肢体的示愛。包括遠赴美國,我与父母也沒有任何特殊的表示,僅止于火車站上揮揮手而已。對婚后才生活在一起的老公,我常常是期望多于理解,要求多于給与。當每一個成功到來之時,常想到自己的付出和努力,极少想到[天時,地利,人和]的外在因素。因此,生活中快樂總是少于煩惱,不滿足感始終如影隨形。原以為只要离開當時繁忙的工作,令人窒息的生態環境,快樂便會拌我而行。但僅僅來美不到一個月,我已偷偷流了好几次淚!(相信老公至今也不理解:淚從何來?)

THANKSGIVING--感恩節,這個由美國人開創的節日,誕生于追求信仰自由的第一批移民對上帝所給予的祝福,對原住民的無私相助所表達的感謝;傳承于歷代新移民對賜福,保守這塊新大陸的永生神的衷心敬仰。原來,擁有一顆感恩的心,實乃人類快樂的泉源!以感恩的心領受上帝的賜福并与家人,朋友分享是美國精神的核心!

當又一個感恩節就要到來時,當年那位輪椅上的老太君已去了天堂數載。(我至今不會忘記,她對我老公的[情有獨衷]。)當年的小孫兒也已上了大學﹐只是老公依然與斯格爾教授工作在一起﹐配合默契﹐情同兄弟。我則因為朋友日增﹐邀約不斷﹐與這個家庭的火雞[失之交臂]數次。但我永遠不會忘記這赴美的第一個假日之夜﹐也不曾忘懷這頓大餐中的人性美和由此帶給我的心靈震撼。

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这是我两年前的一篇感想,曾在一个明星网站的讨论区发过。相信看过的人有限。有朋友建议我把文章投给你们,以便让更多的人共享。如果你们不在意,就作为感恩节的一个礼物罢!谢谢你让我的那首小诗在贵版露面。
白水
寄自洛杉


[2002-11-23]

  


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Re: 美國見聞之一:我的第一個感恩節 (分数: 0)
由 Anonymous 於 Wednesday, August 23 @ 06:03:17 MDT


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Re: 美國見聞之一:我的第一個感恩節 (分数: 0)
由 Anonymous 於 Saturday, July 16 @ 14:17:47 MDT


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