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轮子上的美国 没有汽车寸步难行
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美国被称做“轮子上的国家”,在美国生活过的人都会感到,没有汽车简直寸步难行。


国地域宽广,居住分散,无论上班、购物,动辄走出去几十公里甚至几百公里,全凭汽车。一上车,距离的概念似乎就淡漠了。我们任驻联合国记者期间,住在纽约
曼哈顿,常去唐人街买菜,车程10多公里,还觉得很近。逛购物中心是节假日重要的休闲方式,纽约附近购物中心很多,美国东部地区最大的弗兰克林购物中心离
纽约140公里,到长岛的贝尔波特直销中心也有100多公里,三两个朋友一约,开上车说走就走。


约到波士顿近400公里的路程,我们经常吃完早饭出发,去波士顿采访哈佛大学和麻省理工学院的教授,赶紧点,晚上八九点钟就能回到纽约,实在是很方便。需
要的时候,一天开车走800公里、1000公里也并非罕见。一次我们的两位记者同事外出,两个人轮流开车,平均一天要走1400公里。

有人说纽约曼哈顿是全美国唯一不需要私人汽车的地方,因为那里人口密度大,服务设施多,出门步行几分钟即可解决生活所需。但即使在曼哈顿也离不开轮子,只是人们往往使用地铁、公共汽车和出租车代替私人汽车。


于汽车多,美国不仅售车、修车业兴旺,各行各业也都要想方设法方便开车一族。郊区和公路旁的麦当劳、汉堡王等快餐店,都辟有一条专用车道,顾客可驾车到窗
口前,人坐在车里付钱买快餐。而饭馆、店铺则都有自己的专用停车场。一些大的购物中心外,停车场十分宽敞,往往能容纳数百辆车。去迪斯尼游乐园,离入口很
远就有专职的工作人员指挥引导停车,停车场之大望不到边,要是不记好停车区,出园后会找不到自己的车。

为方便开车出行者,美国的汽车旅馆也特别兴旺。汽车旅馆的最大特点是建筑比较简陋,有很大的停车场,价格便宜。我们出差一般都住这种汽车旅馆,无论开到什么地方,只要想休息了,总能找到它。还有汽车影院,可以坐在汽车里面看电影,这可能也是美国的特产了。


为有车,人们就可以住得离工作地点远一些,环境可以更好,房价也更便宜。但住远了也有问题,虽然自己有车可以开,但每天上下班时间,道路分拥挤,车走不
快,既耗时间,又费能源。于是,美国人想出了一种办法,叫CARPOOL,意为结伴乘车。比较多的是孩子上学,邻近的几户人家结成一伙,每天轮流由一个家
长开车接送几家的孩子去学校。也有上班搭伙的,几位同事轮流开车,坐一辆车上下班。

在高速公路上常可看到一个蓝色的牌子,上面写着“结伴乘车,可打电话”。拨打牌上标明的电话,结成乘车团伙,既省力,又省钱。结伴乘车的人往往成为很好的朋友,互相帮助,丰富了社区生活。


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